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Publié par Cabinet Médical des Drs PANGAULT et HAMONIC

Qu'est-ce que la BPCO?
ll s'agit d'une obstruction des bronches, lentement progressive sur plusieurs années, peu ou pas réversible en fonction du degré de la maladie. Cette obstruction est due à une inflammation chronique, essentiellement liée au tabac.

Qui est concerné par la BPCO?

La plupart des personnes atteintes sont des fumeurs ou ex-fumeurs, à partir de 40 ans. Toutes les formes de tabagisme favorisent le développement de cette maladie.

D'autres substances inhalées en milieu professionnel (poussières, fumée…) peuvent aussi jouer un rôle dans la maladie.

Quels sont les symptômes de la BPCO?

Une toux chronique, la sécrétion de mucus (crachats), et la dyspnée (essoufflement) précédent parfois de plusieurs années l’obstruction bronchique.

Les symptômes de la BPCO s'installent au fur et à mesure des années, les fumeurs finissent par s'y accoutumer. Ils considèrent souvent, à tort, la toux et les crachats comme «normaux». Pourtant ils ont un réel risque d'être atteint de BPCO.

Comment la BPCO se développe t-elle?

A l'origine de la BPCO, on trouve le plus souvent le tabac, ou d'autres agents toxiques pour les voies respiratoires (pollution…).

Ils provoquent:

Une irritation, la contraction des bronches et le phénomène de toux.
Une inflammation, avec un épaississement de la paroi des bronches, qui rend le passage de l'air difficile.
Quand l'irritation devient chronique, le mucus (sécrétion) s'élimine difficilement, et s'accumule dans les bronches.

Ces phénomènes conduisent à l'essoufflement car l'air à de plus en plus de difficulté à circuler.

Comment diagnostiquer la BPCO?

La mesure du souffle est indispensable au diagnostic de la BPCO.

Elle permet de mesurer le degré d'obstruction des bronches.

Pour mesurer le souffle, l’examen le plus approprié est la spirométrie complète (EFR). Il existe des appareils miniaturisés, particulièrement adaptés au dépistage de la BPCO.

Tous ces examens sont indolores et simples: il suffit de souffler dans l'embout de l'appareil.

Peut-on traiter la BPCO?

Cette maladie ne peut pas être totalement guérie, cependant on peu:

La prévenir, en ne fumant pas et en évitant les autres agents toxiques pour les voies respiratoires (pollution…).
Arrêter sa progression, en cessant de fumer
Soulager ses symptômes, au moins en partie
Des traitements existent associant hygiène de vie, médicaments et réhabilitation à l’effort. Les médicaments pouvant être utilisés sont des bronchodilatateurs, qui diminuent l’essoufflement en dilatant les bronches, ce qui améliore le passage de l’air.