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Publié par Cabinet Médical des Drs PANGAULT et HAMONIC

Qu'est ce que l'asthme?

Il s'agit d'une maladie inflammatoire affectant les bronches.
C'est une maladie chronique avec des périodes de crises (crise d'asthme).

Certains facteurs (inhalation d’agent irritant, d’allergène, effort, émotion forte, infection respiratoire) déclenchent une diminution du diamètre des bronches, un gonflement de leurs parois et une production plus importante de sécrétions. Les bronches deviennent alors obstruées et le flux d’air est diminué.

L'obstruction est réversible, spontanément ou avec la prise d'un médicament.

Chez les personnes asthmatiques, les symptômes surviennent de manière plus ou moins fréquente et intense selon le degré de sévérité.

Qui est concerné par l'asthme?

L’asthme est une maladie fréquente qui peut survenir à tout âge.
En France, cette affection touche près de 10% des enfants à l’école primaire, 15% des 13-14 ans et 5% des adultes(1).
(
Quels sont les symptômes de l'asthme?

L'asthme se manifeste par des difficultés à respirer.

Les principaux symptômes qui doivent faire penser à l'asthme sont:

une toux sèche,
un essoufflement,
une respiration sifflante.
Un seul de ces symptômes peut suffire à évoquer l'asthme.

Une toux qui apparaît dans certaines circonstances évoque particulièrement l'asthme:

A l'effort,
La nuit,
Lors de l'exposition à des pollens (printemps, été), où lors de la présence d'animaux,
Lors d'événements tels que le rire où les émotions fortes.

Que se passe t-il lors d'une crise d'asthme?

Le temps de la crise, les symptômes s'aggravent, la respiration devient difficile et produit un bruit de sifflement, comme si l'on respirait à travers une petite paille.

Comment diagnostiquer l'asthme?
La mesure du souffle est un élément central du diagnostic de l'asthme.

Le dépistage se fait soit à l’aide d’un débit-mètre de pointe, encore appelé «peak-flow» ; ou avec un spiromètre miniaturisé.

Quelques examens supplémentaires sont nécessaires pour établir le diagnostic, comme par exemple l’EFR (Exploration Fonctionnelle Respiratoire).

Les examens de mesure du souffle sont simples à réaliser et indolores.
Dans l'asthme, la mesure du souffle révèle une obstruction bronchique.

Quels sont les traitements de l'asthme?

Les traitements actuels permettent de diminuer les symptômes de l'asthme, d'éviter les crises, et contribuent à améliorer la qualité de vie.

On distingue deux types de traitements de l'asthme :

Les traitements de la crise qui soulagent rapidement au moment de la crise.
Ce sont des médicaments qui ouvrent rapidement les bronches (bronchodilatateurs d’action rapide) et facilitent la respiration. Il faut parfois leur ajouter un corticoïde, en comprimé ou en injection pour traiter une crise plus sévère.
 
Les traitements de fond qui permettent de traiter l’asthme persistant.
Ce sont des médicaments qui préviennent les crises d’asthme (elles diminuent en fréquence et en gravité). Ces traitements doivent être pris quotidiennement selon la prescription du médecin. Peuvent notamment être utilisés les corticoïdes inhalés, et les ß2 mimétiques de longue durée d’action.
Qu’est-ce que l’éducation thérapeutique dans l’asthme ?

L’éducation thérapeutique est essentielle pour permettre au malade de gérer sa maladie et de prendre en main sa santé ; elle est prodiguée par les professionnels de santé en lien avec les associations de patients concernés, notamment par les « écoles de l’asthme ».

A l'heure actuelle, grâce à un traitement bien suivi, un asthmatique peut mener une vie normale.